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Les plus beaux monastères perchés

Qu’ils soient orthodoxes, bouddhistes ou catholiques,les moines de toutes les religions ont depuis toujours érigé des chefs-d’œuvre pour témoigner de leur foi. Et pour se protéger des envahisseurs ou simplement pour se couper du monde et méditer en paix, ils ont souvent choisi les zones les plus reculées pour construire leurs monastères.

Parmi les plus beaux monastères du monde figurent les monastères perchés, ces nids d’aigle construits à flanc de falaise ou dressés sur un éperon rocheux, qui constituent des prouesses architecturales uniques au monde. Grâce à leur isolement géographique et leur difficulté d’accès, ces monastères insolites ont su survivre aux guerres et à l’épreuve du temps.

Aujourd’hui encore, il vous faudra marcher de longues heures sur des chemins sinueux ou emprunter des escaliers creusés à même la roche pour les atteindre. Mais une fois arrivés, vous découvrirez ces constructions spectaculaires et entourées de paysages et d’un panorama à couper le souffle.
Découvrez sans plus attendre notre sélection des plus beaux monastères perchés de la planète.

Notre classement des plus beaux monastères du monde

Taktsang, que l’on surnomme également, le “monastère du Nid du Tigre” est l’un des lieux les plus iconiques du Bhoutan et l’un des pèlerinages les plus célèbres du bouddhisme himalayen.

Le monastère de Taktsang a été construit au XVIIe siècle autour d’une grotte dans laquelle Padmasambhava, le père du Bouddhisme au Bhoutan, aurait passé trois ans, trois mois, trois semaines, trois jours et trois heures à méditer au cours du VIIIe siècle.

Le monastère doit sa renommée à son emplacement géographique : sur le flanc d’une montagne, à 3 120 mètres d’altitude et à 700 mètres au-dessus du vide. Cet ensemble très photogénique de sept temples qui surplombent la Vallée de Paro, abrite des très jolies peintures et de nombreuses statues.

Le monastère de Taktsang est accessible à pied par un petit chemin sinueux qui compte plusieurs centaines de marche qu’il est déconseillé d’emprunter lorsqu’il a plu. Découvrir l’un des plus beaux monastères du monde se mérite et après plusieurs heures d’efforts, vous serez récompensé par un panorama à couper le souffle.

Restaurés en 2005 après un incendie survenu en 1998, Taktsang accueille de nouveaux les voyageurs en quête de paix et de sérénité.

🕍 Religion : Orthodoxe

📆  Construction : 1 458

⏱  Altitude : 600 mètres

🏃🏻  Marche : 30 minutes

plus beaux monastères du monde
📸 Flickr Liem Bui
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📸 Flickr Richard Mortel
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📸 Flickr Ann Collier

Le monastère de Sumela est un monastère troglodyte situé dans la vallée Altindere, près de la ville turque de Trabzon. Accroché à 1 200 mètres d’altitude sur les flancs d’une falaise abrupte, sa construction est une véritable prouesse architecturale qui rappelle étrangement les plus beaux monastères bouddhiques perchés dans les montagnes du nord de l’Himalaya.

Selon une légende, la première pierre du monastère aurait été posée au IVe siècle par deux moines chrétiens qui aurait trouvé refuge dans ces montagnes reculées du nord-est de la Turquie afin de fuir les persécutions. Au fil des siècles, le lieu aurait subi de nombreuses transformations, jusqu’au XIIe siècle où il prit sa forme actuelle.

Après la révolution de 1923, le monastère de Sümela a été évacué par ses occupants avant d’être pillé et laissé à l’abandon. S’il a cessé toute activité religieuse, Sumela a été classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO en 2000 et après d’importants travaux de restauration qui ont débuté en 2015, le monastère réouvert ses portes aux visiteurs en 2020. 

Vous pouvez donc de nouveau découvrir sa vieille église rupestre et ses nombreuses chapelles décorées de fresques magnifiquement conservées, mais aussi profiter de panoramas à couper le souffle sur les paysages montagneux de l’est de la Turquie.

🕍 Religion : Orthodoxe

📆  Construction : IVe siècle

⏱  Altitude : 1 200 mètres

🏃🏻  Marche : 15 à 20 minutes

plus beaux monastères du monde
📸 Flickr Alexey Yurko
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📸 Flickr ozocengo
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📸 Flickr Talip ÇETİN

Les temples de Fanjingshan sont deux temples bouddhistes situés dans les Mont Fanjing, une chaîne de montagnes de la province du Guizhou dans le sud de la Chine.

Avec ses imposantes montagnes et sa forêt primaire d’altitude qui abrite une biodiversité exceptionnelle avec de nombreuses espèces endémiques, la réserve naturelle de Fanjingshan a été classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2018.

Mais au-delà de ses paysages uniques, il s’agit aussi d’une montagne sacrée pour les bouddhistes et durant la dynastie Ming, il existait près de 50 temples bouddhistes sur cette montagne. Si la plupart ont malheureusement disparu avec le temps, il reste les deux plus beaux monastères de la région : le temple de Bouddha et le temple de Maitreya.

Construits sur un majestueux éperon rocheux, les temples de Fanjingshan sont reliés par un pont de pierre très étroit, dont la traversée symbolise le passage de présent au futur pour les Bouddhistes.

Malgré les 8 888 marches qu’il faut gravir pour atteindre Fanjingshan, vous ne serez malheureusement pas les seuls à visiter ce site mythique, mais une fois là-haut vous serez récompensés par une vue inoubliable sur les Mont Fanjing. On se demande encore comment il a été possible d’acheminer les matériaux pour construire ces deux temples qui semblent figés dans le temps.

🕍 Religion : Bouddhisme

📆  Construction : XV-XVIe siècle

⏱  Altitude : 2 336 mètres

🏃🏻  Marche : 3 à 4 heures

plus beaux monastères du monde
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L’Abbaye Saint-Martin-du-Canigou est une abbaye bénédictine fondée autour de l’an mille sur les contreforts du massif du Canigou, au cœur du parc naturel des Pyrénées.

Surplombant la vallée du Cady, ce nid d’aigle perché dans un écrin de verdure figure sans aucun doute parmi les plus beaux monastères de France. Son abbatiale millénaire, son cloître et sa crypte voûtée sont considérés comme des joyaux de l’art roman.

L’Abbaye Saint-Martin du Canigou a survécu aux épreuves du temps, elle a subi des tremblements de terre puis fut confisquée et abandonnée après la Révolution française. Au début du XXe siècle, l’Abbaye du Canigou a repris ses activités religieuses, avant de faire l’objet d’importantes restaurations entre 1952 et 1983.

Depuis 1988, la Communauté des Béatitudes accueille les randonneurs qui font étape sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle ainsi que des fidèles qui viennent effectuer une retraite de 3 à 6 jours. On y accède en moins d’une heure de marche par un chemin communal au départ du village de Casteil.

🕍 Religion : Catholique

📆  Construction : XIe siècle

⏱  Altitude : 1 055 mètres

🏃🏻  Marche : 45 à 60 minutes

plus beaux monastères du monde
📸 Flickr Jaume CP BCN
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📸 Flickr David Pemberton
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📸 Flickr Jaume CP BCN

Le monastère de Phuktal est l’un des monastères les plus isolés du Zanskar, une région montagneuse située au nord de l’Inde, dans le Ladakh. Souvent considéré comme le plus beau monastère du Ladakh, Phuktal Gompa est une construction unique au monde.

Accroché à près de 4 000 mètres d’altitude sur une falaise, le monastère de Phuktal surplombe les eaux bleues étincelantes de la rivière Tsarap et offre des panoramas époustouflants. Près de 80 moines ont décidé de mener une vie rudimentaire dans cette région isolée de tout.

Après un trek d’environ 6 jours, il faudra compter 2 heures de marche depuis le petit village de Purney pour atteindre le monastère auquel on accède par de petits escaliers taillés dans la falaise et par une succession d’échelles.

Une fois sur place, déconnexion garantie. Vous aurez cette rare impression d’être seul au monde et pourrez en découvrir davantage sur le mode de vie des moines bouddhistes ainsi que sur l’art bouddhique puisque le monastère de Phuktal abrite des statues de divinités et d’anciennes thangkas.

🕍 Religion : Bouddhisme

📆  Construction : XIIe siècle

⏱  Altitude : 3 900 mètres

🏃🏻  Marche : 2 heures

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📸 Flickr michaelrmclaughlin
Monastère de Phuktal
📸 Flickr Soumitra Das
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📸 Flickr Soumitra Das

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Le monastère de Kipina est situé près du joli village de Kalarites dans la région montagneuse de l’Epire au nord de la Grèce. Ce monastère méconnu et hors du temps a été érigé sur une falaise abrupte de la chaîne de montagnes de Tzoumerka, au-dessus de la rivière Kalarrytiotiko.

Il semblerait que la fondation du monastère remonte à la période byzantine tardive, lorsqu’au début du XIIIe siècle, un groupe de moines du monastère voisin de Vyliza décida de fonder un nouvel ordre. 

Dédié à la Vierge Marie, le monastère de Kipinas est l’un des plus beaux monastères et l’un des plus impressionnants de Grèce. Avec son église aménagée dans une petite grotte et décorée de fresques XVIIe siècle, cet ensemble architectural unique au monde s’intègre parfaitement dans son environnement. 

On y accède par un petit chemin taillé à même la roche et qui se poursuit par un petit pont de bois pouvant être replié afin d’éviter les attaques des ennemis. Le monastère a d’ailleurs servi de nombreuses fois de refuge au cours de l’histoire, notamment durant l’occupation ottomane et durant la seconde guerre mondiale.

🕍 Religion : Orthodoxe

📆  Construction : 1212

⏱  Altitude : 1 170 mètres

🏃🏻  Marche : 15 minutes

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📸 Flickr Theodosis Christo
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📸 maxresdefault
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Le sanctuaire della Madonna della Corona est une église pittoresque nichée dans les montagnes du Monte Baldo au nord de l’Italie. Construite à flanc de montagne et dominant la magnifique vallée de l’Adige, le sanctuaire de la Madonna della Corona est l’une des églises les plus anciennes et les plus connues de la région de Vérone.

Si des ermites utilisaient déjà les lieux depuis des siècles, ce site majestueux et spectaculaire a été construit au début du XVIe siècle, avant de faire l’objet d’aménagements successifs jusqu’à aujourd’hui.

Le santuario de la Madonna della Corona est un lieu de pèlerinage importants pour les croyants qui viennent en nombre pour admirer des reliques comme la Scala Santa ou la Pesare Santa, une réplique de la balance utilisée pour peser le Christ avant la crucifixion.
Pour atteindre le sanctuaire, comptez une bonne quinzaine de minutes de marche sur le Chemin de Croix depuis le village de Brentino.

🕍 Religion : Catholique

📆  Construction : 1530

⏱  Altitude : 774 mètres

🏃🏻  Marche : 20 minutes

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📸 Flickr Stefano Ermanni
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📸 Flickr Rodriguez
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📸 Flickr riccardo santi

Creusé à flanc de falaise dans la roche du Mont Ostrog, le monastère d’Ostrog est considéré comme le plus beau monastère du Montenegro et des Balkans.

Le monastère abrite les reliques de Saint-Basile, lesquelles sont réputées pour leurs guérisons miraculeuses. C’est pourquoi, le monastère d’Ostrog est devenu au fil du temps un lieu de pèlerinage majeur pour les orthodoxes du monde entier, mais également pour des catholiques et des musulmans.

Dominant la plaine de Bjelopavlici et la magnifique vallée de la Zeta, le monastère d’Ostrog est superbement décoré par de nombreuses mosaïques qui représentent la vie de Saint-Basile.

Si le site est très fréquenté, cela n’enlève rien à cette prouesse architecturale unique. Pour éviter les foules (et la chaleur), il est conseillé de venir tôt le matin ou en fin de journée, et de préférence hors saison.

🕍 Religion : Orthodoxe

📆  Construction : 1665

⏱  Altitude : 900 mètres

🏃🏻  Marche : 15 minutes

plus beaux monastères du monde
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📸 Flickr György Kriza

Le monastère de Mar Saba est situé près de la ville de Bethléem dans le désert de Judée, en Cisjordanie. Construit à flanc de falaise, le monastère a été fondé vers la fin du Ve siècle par Saint-Sabas, ce qui en fait l’un des plus anciens monastères encore actifs.

Ce lieu unique et hors de temps a accueilli dans le passé jusqu’à 300 moines dont Saint Jean Damascène. Aujourd’hui, ils ne sont plus qu’une quinzaine à y vivre sans eau courant, sans électricité et sans téléphone.

En vertu d’anciennes traditions, et comme les monastères de la République monastique du Mont-Athos, le monastère est malheureusement interdit aux femmes. Seuls les hommes pourront profiter d’un panorama incroyable et admirer de vieilles icônes magnifiquement préservées.

🕍 Religion : Christianisme

📆  Construction : 483

⏱  Altitude : 360 mètres

🏃🏻  Marche : 5 minutes

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📸 Flickr Random Acts
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📸 Flickr Lars Ørstavik
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📸 Flickr Mussi Katz

Le monastère d’Aghia Triada ou monastère de la Sainte-Trinité est le plus célèbre des monastères des Météores, un ensemble de six monastères encore en activité qui se dressent sur d’imposants pitons rocheux au milieu de la vallée du Pinion au nord de la Grèce.

Construit entre 1458 et 1476 par le moine Dometius, le monastère Aghia Triada est souvent considéré comme le plus beau monastère du monde. Depuis 1925, on y accède par un escalier de 140 marches taillées dans la roche mais auparavant il fallait monter à l’aide d’une échelle de corde ou d’une nacelle.

Une fois au sommet, vous découvrirez deux petites églises qui abritent de sublimes fresques et un jardin paisible qui offre un point de vue exceptionnel sur la ville de Kalambaka et les impressionnantes montagnes du Pinde. Inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1988, les monastères des Métérores ont été immortalisés au cinéma par James Bond.

🕍 Religion : Orthodoxe

📆  Construction : 1 458

⏱  Altitude : 600 mètres

🏃🏻  Marche : 30 minutes

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📸 Flickr Derek Winterburn
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📸 Flickr Guillén Pérez
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📸 Flickr Guillén Pérez

Taung Kalat est un temple bouddhiste situé sur le Mont Popa, un volcan culminant à 1 518 mètres d’altitude dans le centre du Myanmar, à environ 100 kilomètres à l’ouest de Mandalay. Cette montagne sacrée pour les bouddhistes voit affluer des fidèles venant de tout le pays pour y vénérer les 37 Grands Nats (les anciens esprits de Birmanie), qui vivraient à l’intérieur du volcan.

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1998, cet imposant bâtiment construit en pierre blanche et coiffé d’or est considéré comme l’un des plus beaux monastères de Birmanie. Celui-ci est composé de deux ensembles : la partie inférieure est utilisée pour les offices religieux tandis que la partie supérieure est réservée aux moines.

Pour atteindre la partie supérieure du Taung Kalat, il faut gravir un escalier de 777 marches, sur lequel vous rencontrerez un nombre incalculable de singes inoffensifs, dès lors qu’ils ne voient pas de nourriture.

Une fois au sommet, la vue grandiose mais vous ne serez malheureusement pas les seuls, surtout si vous visitez le temple de Taung Kalat au moment de la pleine lune de Nayon (mai/juin) ou de celle de Nadaw (novembre/décembre).

🕍 Religion : Bouddhisme

📆  Construction : inconnue

⏱  Altitude : 1 518 mètres

🏃🏻  Marche : 20 minutes

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📸 Flickr Jake Wang
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Situé dans la province de Tigré dans le monastère de Däbrä Dammo nord de l’Ethiopie est réputé pour être le plus vieux et l’un des plus beaux monastères du pays.Il aurait été construit entre le Ve et le VIe siècle par Za-Mikael Aragewi qui faisait partie des Neuf Saints, un groupe de missionnaires qui diffusa le christianisme dans l’ancien royaume d’Aksoum (qui correspondant aujourd’hui à l’Érythrée et à l’Éthiopie). Le monastère de Debre Damo est une église de style axoumite construite en pierres et ornée de belles peintures datant du XIIIe siècle.Pour accéder au monastère, il vous faudra grimper une falaise de quinze mètres de hauteur en vous hissant à l’aide d’une corde en cuir. Un effort qui nécessite de ne pas avoir le vertige mais qui sera récompensé par une vue magnifique sur les vallées environnantes. Mais malheureusement, les femmes ne sont pas admises au monastère de Debre Damo.Chaque année, un pèlerinage qui a lieu le 24 octobre attire des milliers de fidèles venus de toute la région. Avec le conflit du Tigré qui a débuté début 2021, plusieurs témoignages affirment que le monastère aurait été en partie endommagé et pillé mais l’information n’a pas été confirmée.

🕍 Religion : Orthodoxe

📆  Construction : VIe siècle

⏱  Altitude : 2 216 mètres

🏃🏻  Marche : 15 minutes

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📸 Wikipedia
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📸 Flickr giuseppe.cat75
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📸 Flickr Amgad Ellia

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