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Road trip en Ecosse : une expérience hors des sentiers battus

Vous rêvez de grands espaces, de paysages sauvages et d’aventures ? Alors tentez l’expérience d’un road trip en Écosse pour vivre une expérience hors du commun dont vous vous souviendrez toute votre vie !

Lors de votre périple, vous aurez l’occasion de découvrir une grande variété de paysage : des côtes magnifiques avec d’impressionnantes falaises et des plages sublimes, des montagnes escarpées, des glens verdoyants, des forêts aux arbres centenaires, des lochs calmes aux eaux limpides, des villages pittoresques et de nombreux archipels et îles méconnus.

L’Écosse est une terre de mystères et de contrastes avec des paysages austères qui changent de couleur et deviennent magiques à la première éclaircie. En prenant la route, vous verrez défiler des paysages grandioses et des régions sauvages où vous pourrez vous arrêter de temps à autre pour visiter un vieux château ou une distillerie de whisky.

Un road trip en Écosse, c’est aussi l’occasion de s’imprégner d’une culture unique et de découvrir une histoire très riche avec des vestiges du passé dont certains remontent jusqu’à la période néolithique. Vous rencontrerez un peuple authentique réputé pour sa bienveillance, son sens de l’accueil et son ouverture d’esprit.

Si vous rêvez de découvrir l’Écosse en voiture ou en van, cet article est pour vous. Vous en apprendrez davantage sur les régions à visiter et les principaux lieux à découvrir, la meilleure période pour partir, les plus beaux hébergements ou les itinéraires recommandés. Vous trouverez également de nombreux conseils et informations utiles pour organiser votre prochain road-trip en Écosse en autonomie.

Comment organiser son road trip en Écosse ?

paysage Road trip ecosse

Pourquoi faire un road trip en Écosse ?

L’Écosse est la destination par excellence pour les amoureux de grands espaces et les amateurs de road trip. En Écosse, où près d’un tiers des routes sont classées comme routes pittoresques, la route fait partie intégrante du voyage. Préparez-vous à vivre une aventure exceptionnelle où vous allez en prendre plein les yeux et où vous pourrez rouler une semaine sans voir le moindre feu rouge, rond-point ou péage

Si vous hésitez encore, voici 4 bonnes raisons de vous lancer dans un road trip en Écosse :

Une nature sauvage et préservée

L’Écosse est une destination réputée pour ses paysages exceptionnels qui comptent parmi les plus beaux et les plus sauvages d’Europe. Avec ses montagnes ciselées, ses vallées verdoyantes, ses lochs paisibles et ses plages de sable blanc, parcourir l’Écosse en roadtrip c’est l’occasion de découvrir une très grande variété de paysages et d’en prendre plein la vue.

Si le Loch Ness demeure le plus célèbre d’entre tous, l’Écosse abrite de nombreux lacs au bord desquels vous pourrez garer votre van, planter votre tente ou pêcher la truite. Parmi les plus beaux loch d’Écosse nous vous recommandons le Loch Etive Loch, le Loch Coruisk, le Loch Assynt, le Loch an Eilein, le Loch Lomond, le Loch Maree ou le Loch Broom.

Au-delà de ses lacs majestueux, votre roadtrip en Écosse vous conduira à travers de grandes vallées sauvages et vous offrira des points de vue à couper le souffle. Parmi les plus belles vallées d’Écosse, ne manquez pas Glen Affric, Glen Etive, Glen Lyon, Glen Nevis, Glen Coe, Glen Brittle ainsi que Rannoch Moor et les Trossachs.

Pour les amateurs de randonnée, il est indispensable de passer quelques jours dans le parc national des Cairngormn ou dans les Monts Grampians pour se lancer à l’assaut de sommets mythiques comme le Ben Nevis, le Ben Alder ou le Ben Lawers. Ne manquez pas non plus la chaîne des Cuillin sur l’île de Skye, les Torridon Hills ainsi que les Trossachs.

paysage Road trip ecosse
📸 Unsplash

Des îles avec un air de bout du monde

Beaucoup de voyageurs se limitent aux Highlands, mais l’Écosse c’est aussi plus de 800 îles, dont de très nombreuses qui sont inhabitées. Grâce aux nombreuses liaisons en ferry, les îles écossaises constituent un incontournable de tout road-trip en Écosse.

Les Îles Orcades comptent assurément parmi les plus envoûtantes. Cet archipel de 67 îles perdues au nord de l’Écosse abrite les sites du néolithique les mieux préservés d’Europe : Skara Brae, le Cercle de Brodgar, les Pierres levées de Stenness, Maes Howe ou le Broch de Gurness. Les Îles Orkney comptent également de jolies villes comme celles de Kirkwall et de Stromness ainsi que des formations géologiques exceptionnelles comme The Old Man of Hoy ou les imposantes falaises de Yesnaby et Marwick Head.

Encore plus au nord, les îles Shetland méritent elles aussi le voyage. Cet archipel subarctique composé d’une centaine d’îles témoigne d’une histoire très ancienne, comme le site archéologique de Jarlshof qui contient des vestiges datant de plus de 4 000 ans. Parmi les immanquables à découvrir au cours d’un roadtrip dans les Shetland, nous conseillons la péninsule et les falaises d’Esha Ness, le port de Lerwick, la réserve naturelle d’Hermaness ou encore les îles de Unst, de Yell, de Noss et de Scalloway.

Comme les îles Orcades et des îles Shetland, l’île d’Arran abrite également de nombreux vestiges du néolithique comme le cercle de pierre de Machrie Moor. Véritable paradis pour les géologues, l’Île d’Arran accueille également une faune exceptionnelle avec des cerfs, des loutres, des phoques, des dauphins et des marsouins. Les amateurs de randonnée pourront se lancer sur l’Arran Coastal Way, un sentier de 107 kilomètres qui fait le tour de l’île avec des panoramas grandioses. Enfin ne manquez pas d’autres archipels comme les Îles Hébrides, les Îles Summer ou les Îles Treshnish.

Road trip en Écosse
Baie de Sandwood (📸 Flickr Jochen Richter)

Un patrimoine historique millénaire

L’Écosse est une destination prisée pour les amateurs de culture et d’histoire. Au cours de votre road trip en Écosse, vous aurez l’occasion de visiter des centaines de sites historiques et constructions remontant au néolithique, à l’âge de bronze, à l’âge de fer et au Moyen-âge

L’Écosse est surtout réputée pour ses somptueux châteaux qui racontent l’histoire héroïque et sanglante du pays et de ses clans qui se sont affrontés durant plusieurs siècles. Du château d’Eilean Donan, au château d’Urquhart en passant ceux de Dunrobin et de Culzean qui semblent sortis d’un conte de fée ou le château de Dunnottar bâti sur un éperon rocheux, laissez-vous envoûter par ces curiosités historiques durant votre roadtrip. L’Écosse abrite aussi de magnifiques abbayes comme celles de Jedburgh, d’Inchcolm, de Melrose, de Dunfermline ou d’Iona.

Road trip en Écosse
Chateau de Eilean Donan (📸 Unsplash)

Une culture unique et fascinante

Au-delà du folklore, la culture écossaise est encore aujourd’hui très présente dans la vie des habitants. De l’utilisation du tartan pour la réalisation des kilts, au son de la cornemuse dans la musique populaire, la culture locale écossaise vous garantira un dépaysement total.

Pour les amateurs d’art, ne manquez pas les villes d’Edimbourg, de Glasgow, d’Aberdeen et d’Inverness qui abritent de très bons musées. Si vous voyagez dans les Îles Shetland, arrêtez-vous au Unst Boat Haven et sa collection de bateaux de pêche et au Croft House Museum qui reproduit le mode de vie des habitants de l’île au XIXème siècle. Sur le port de Dundee, découvrez le célèbre RRS Discovery, navire qui emmena Robert Falcon Scott et Ernest Shackleton pour leur premier voyage en Antarctique.

La culture écossaise se traduit également dans les us et coutumes du pays et plus précisément dans la cuisine. En effet, la dégustation de porridges, de oatcakes et du haggis est incontournable lorsqu’on réalise un road trip en Écosse. Enfin, la visite d’une distillerie de whisky est également un passage obligé. Durant votre road-trip, prévoyez quelques jours dans la région du Speyside pour visiter les distilleries de Glenlivet, de Cardhu, de Glenfiddich, de Strathisla, de Glen Moray, d’Aberlour et de Dufftown. Et si vous vous rendez sur la magnifique île d’Islay, ne manquez pas de visiter les distilleries de Bruichladdich, de Bowmore, de Lagavulin, de Bunnahabhain, d’Ardbeg et de Port Charlotte.

Paysage Road trip en Écosse

Quelle est la meilleure période pour aller en Écosse ?

road trip écosse - Quelle est la meilleure période pour aller en Écosse ?

Du fait de sa localisation géographique proche du cercle polaire, les hivers en Écosse y sont rudes et les chutes de neige très fréquentes. Cependant, son climat océanique et tempéré par le Gulf Stream qui borde ses côtes lui offre des températures pouvant dépasser les 20°c au cours de l’été.

S’il est conseillé d’entreprendre un road trip en Écosse durant l’été lorsque les jours sont plus longs et les températures plus élevées, toutes les saisons sont belles et dévoileront le charme de ce pays unique. Juin et septembre sont des mois très agréables car il y a moins de touristes et le temps reste correct. Ceci dit, peu importe la période de l’année, vous n’échapperez malheureusement pas totalement à la pluie. Mais heureusement, le temps change vite et il n’est pas rare de voir les quatre saisons défiler en une journée. N’oubliez donc pas d’emmener des chaussures de marche étanches ainsi que des vêtements imperméables.

Les mois de mai, juin et septembre sont généralement considérés comme la meilleure période de l’année pour prévoir un roadtrip en Écosse. D’une part car il s’agit des mois les plus secs et les plus ensoleillés mais aussi parce qu’il y a moins de monde à cette période que pendant l’été. Au printemps, les paysages écossais sont verdoyants et les rhododendrons sont en fleurs, tandis que durant l’automne la lande et les bruyères vous offriront une belle palette de couleurs brunes et orangées. Au cours de l’été, vous profiterez des journées plus longues avec des températures dépassant les 20 degrés et pourrez assister à de nombreux festivals : les Scottish Highland Games, l’Edinburgh Festival Fringe ou The Burryman.

En hiver, les plus courageux pourront explorer les grandes étendues sauvages d’Écosse, assister au Up Helly Aa sans aucun touriste et même skier dans les Highlands. Mais l’hiver est surtout la période à privilégier si vous souhaitez observer des aurores boréales, ces “Mirrie dancers” qui sont visibles lorsque les nuits sont longues et claires et que l’on s’éloigne des zones d’habitation et des sources de pollution lumineuse. Celles-ci sont visibles dans le parc national de Cairngorm, dans les extrémités septentrionales des Highlands et dans les archipels des Shetland, des Orcades et des Hébrides extérieures. Pour plus d’informations, découvrez notre guide complet pour chasser les aurores boréales en Écosse.

De toute manière, la météo est toujours imprévisible sur les côtes écossaises et attendez-vous à trouver de la pluie et du vent même en plein été. Si les mois les plus pluvieux sont généralement ceux de décembre, janvier et juillet, aucune période de l’année n’est totalement épargnée par la bruine. Une chose est sûre, la météo est extrêmement changeante en Écosse et les averses ne durent jamais longtemps. Comme le dit un proverbe local : « Si tu n’aimes pas le temps, attends un quart d’heure ».

Entre juin et septembre prévoyez un répulsif contre les midges, de petits moucherons voraces qui sortent au crépuscule et à l’aube quand le temps est beau et qu’il n’y a pas de vent. Si vous campez près d’un loch, allumez un feu pour les faire fuir. Par ailleurs, attention aux tiques si vous vous baladez en forêt ou dans les hautes herbes, au printemps et durant l’été.

Alors comment choisir la saison qui vous correspond ? En fonction de vos envies et des expériences que vous souhaitez vivre sur place, découvrez les meilleures périodes pour réaliser un road-trip en Écosse.

Quel circuit en Écosse ? Les régions incontournables à découvrir

Organiser un road trip en Écosse, c’est avant tout une formidable occasion de découvrir des paysages sauvages et des lieux insolites où le temps semble s’être arrêté.

Découvrez la beauté sauvage des Highlands, avec ses plaines qui s’étendent à perte de vue, ses montagnes qui se dressent au-dessus des lacs et ses plages désertes et baignées par des eaux translucides. Évadez-vous au cœur des îles Hébrides, un archipel méconnu où vous découvrirez l’âme authentique de l’Écosse. Partez en road trip dans le sud de l’Écosse pour découvrir les plus beaux châteaux et les plus vieilles abbayes du pays et laissez-vous charmer par Glasgow et Édimbourg, deux villes dynamiques où vous pourrez découvrir la gentillesse des Ecossais. Une chose est sûre, votre road trip en Écosse ne manquera pas de vous surprendre.

Voici donc un aperçu des principales régions à visiter et des lieux incontournables à découvrir lors de votre road trip en Écosse :

Road trip en Écosse

Les Highlands

Situées au nord-ouest de l’Écosse, les Highlands  sont une région montagneuse qui constituent un incontournable de tout road-trip en Écosse. Du célèbre parc national du Loch Lomond et des Trossachs au très sauvage parc national de Cairngorms, le plus vaste massif montagneux du Royaume-Uni, les Highlands offrent un cadre d’exception pour les voyageurs en quête d’aventures et de grands espaces. Les vallées de Glen Coe, de Glen Etive, de Glen Affric et de Rannoch Moor séduiront les amateurs de randonnées, tout comme le vallon perdu de Coire Gabhail ou les impressionnantes gorges de Devil’s Pulpit. Et si vous souhaitez vous lancer dans un trek plus long et plus exigeant, il existe de nombreuses possibilités comme le Cape Wrath Trail et le mythique West Highland Way.

La région des Highlands est également célèbre pour ses lacs qui comptent parmi les plus beaux du pays. Ne manquez pas le Loch Etive, le Loch Nevis, le Loch Assynt, le Loch Shiel, le Loch Hourn, le Loch Katrine et le célèbre Loch Ness. Les Highlands sont également l’une des régions d’Écosse qui abritent certains des plus illustres châteaux comme le château de Eilean Donan, le château de Mey et le château de Dunrobin. Ne manquez pas non plus les ruines très photogéniques du château d’Urquhar ou celles du château de Sinclair et Girnigoe.

Votre road trip en Écosse vous conduira forcément le long de la North Coast 500 qui longe les côtes jusqu’au nord de l’Écosse. Ce périple de 830 kilomètres vous permettra de découvrir des plages paradisiaques, des criques désertes et des côtes sauvages. Dans cette région isolée, le contraste est intense entre les prairies verdoyantes et les longues étendues de sable fin. Peu de voyageurs le savent mais les Highlands abritent les plus belles plages du Royaume-Uni et peut-être même d’Europe. Parmi les plus photogéniques, ne manquez pas celles de Balnakeil, de Oldshoremore, de Durness, de Torrisdale, de Ceannabeinne, de Gruinard, de Sandwood et d’Achmelvich. Vous découvrirez également des péninsules magnifiques et sauvages comme celles de Knoydart et d’Ardnamurchan, des villages pittoresques comme ceux de Plockton, d’Applecross ou de Torridon ou encore d’impressionnantes falaises comme celles de Cap Wrath, de Duncansby Head, de Faraid Head ou d’Handa.

De nombreuses autres aventures vous attendent dans les Highlands. Vous pourrez par exemple pagayer sur la Rivière Tay en canoë, naviguer en voilier ou en péniche le long du célèbre  Canal de Crinan, rouler à vélo sur la route sinueuse de Bealach na Ba ou emprunter le Jacobite, un ancien train à vapeur qui passe par le Viaduc de Glenfinnan, rendu célèbre au cinéma par la série de films Harry Potter.

Road trip en Écosse - Les Highlands

Les îles Hébrides

Pour découvrir la Namibie autrement et hors des parcours conventionnels, direction le sud du pays, une terre sacrée pour le peuple San, les premiers habitants d’Afrique australe. C’est une partie de la Namibie peu visitée par les touristes, car éloignée des principaux circuits et réservée aux voyageurs en quête d’aventure. Ces terres sont le domaine de prédilection des randonneurs qui partent explorer le canyon de la Fish River. Il s’agit de l’un des canyons les plus grands et des plus longs au monde. Un sentier de randonnée long de 85 kilomètres vous permettra d’approcher une faune sauvage exceptionnelle (zèbres des montages, koudous, oryx, klipspringers, etc) et de profiter de paysages désertiques à couper le souffle ainsi que de couchers de soleil réputés parmi les plus beaux sur terre. 

Le Grand sud namibien recèle d’autres lieux sauvages et magnifiques, comme l’intrigante forêt de Kokerboom et ses arbres à carquois qui rappellent les dragonniers de l’île de Socotra. L’immense désert du Kalahari aux 900 000 km2 entre le Botswana, la Namibie et l’Afrique du Sud est également un incontournable pour un road trip en Namibie, de même que les paysages uniques et verdoyants du Namaqualand

Les Hébrides intérieures :

Les Hébrides intérieures comptent sans aucun doute parmi les îles les plus belles et les plus sauvages et constituent une destination exceptionnelle pour les voyageurs qui veulent se lancer dans un roadtrip dans des paysages grandioses et loin des foules. Avec sa faune d’une grande richesse (baleines, orques, dauphins, loutres, pygargues à queue blanche, …), les Hébrides intérieures sont un lieu incontournable pour les amoureux de la nature. Parmi les plus belles îles de l’archipel, l’île de Skye séduit chaque année de nombreux randonneurs et amateurs de photographie qui viennent admirer ses panoramas époustouflants et ses nombreux points d’intérêt. Parmi les incontournables, citons les montagnes du Quiraing, la péninsule de Trotternish, les montagnes de Cuillin, le Loch Coruisk, le célèbre Old Man of Storr, le phare de Neist Point, Fairy Glen et les Fairy Pools.

Au cours de votre road trip dans les Hébrides intérieures, ne manquez pas non plus l’île de Mull qui mérite le détour pour ses vieux châteaux comme celui de Duart, ses plages de rêve comme celle de Calgary et ses petits villages de pêcheurs pittoresques comme celui de Tobermory. Au départ de l’île de Mull, partez en excursion pour visiter la grotte de Fingal sur l’île inhabitée de Staffa ainsi que l’Abbaye de Ionia construite en 563.

Mais les îles Hébrides intérieures c’est également d’autres îles moins célèbres comme celles d’Eigg, de Lismore, de Rum, de Bute, Jura, de Coll, de Tiree, de Colonsay et d’Islay ou encore les archipels des Îles Summer ou Îles Treshnish. Au cours de votre road trip dans les îles Hébrides intérieures vous aurez la chance de découvrir des plages paradisiaques où vous serez seuls au monde. Parmi nos coups de cœur : Machir Bay sur l’île d’Islay, Balephuil Bay sur l’île de Tiree et Kiloran Bay sur l’île de Colonsay.

Hébrides extérieures :

Plus éloignées et moins fréquentées que leurs voisines, les Hébrides extérieures sont les îles d’Écosse les plus sauvages et les plus exceptionnelles. Perdu au milieu de l’Atlantique nord, cet archipel séduira les voyageurs en quête d’aventure qui veulent se lancer dans un road trip hors des sentiers battus.

L’île de Lewis et Harris abrite des plages d’une beauté inouïe comme celles de Luskentyre, de Seilebost, de Sgarasta Mhor et de Mangersta qui comptent pourtant parmi les plus belles d’Europe avec leurs eaux turquoise. Votre road-trip vous emmènera le long de la Golden Road qui serpente le long de la côte est de Harris et offre des panoramas à couper le souffle. L’île de Lewis offre également des paysages grandioses et de nombreux lieux d’intérêt comme les célèbres Menhirs de Calanais, les vieilles black houses en chaume de paille ou les phares de Butt of Lewis et de Tiumpan Head. Les îles Lewis et Harris sont aussi un paradis pour ceux qui veulent observer les animaux marins et les oiseaux ainsi qu’une destination pour les amateurs de surf et de kitesurf.

SI vous rêvez d’une aventure hors du commun, laissez votre van et embarquez en direction de l’île de Sainte-Kilda, le lieu le plus isolé d’Écosse. Situé à plus de 160 km des côtes, on ne peut y accéder qu’en bateau après avoir affronté des mers terribles. Cette île mystique où le temps semble s’être figé est entourée de falaises qui abritent des colonies de macareux moines, des fulmars boréals, des pétrels ainsi que la deuxième plus importante colonie au monde de fous de bassan. L’île a été habitée depuis plus de 2000 ans mais les derniers habitants ont quitté Sainte-Kilda au milieu du XXème siècle à cause des conditions de vie trop rudes. Aujourd’hui, St Kilda est classée au patrimoine mondial de l’Unesco et on peut y visiter des maisons en pierre, quelques vestiges et observer une espèce de moutons endémiques qui y vivent toujours à l’état sauvage.

Pour celles et ceux qui n’oseraient pas s’aventurer aussi loin, les Hébrides extérieures vous offrent de très nombreuses autres alternatives comme l’île de North Uist et la longue plage sauvage de Traigh-stirBerneray et la magnifique plage de Bearsdaire, les îles de South Uist et d’Eriksay et plusieurs archipels sauvages et méconnus comme les Îles Shiant, les Îles Flannan ou les Îles Monach. Et si vous souhaitez vous retrouver vraiment seuls au monde et profiter de paysages à couper le souffle durant votre road trip en Écosse, dirigez-vous plus au sud de l’archipel sur la petite île de Barra qui cache de nombreuses plages paradisiaques comme celle de Traigh Mhor au nord de l’île et surtout celles de Traigh Shiar, de Traigh a Bhaigh et de Bagh A’Deas sur la petite île de Vatersay qui est reliée à Barra par une petite digue. Si vous aimez marcher, n’hésitez pas à prendre de la hauteur pour admirer les eaux turquoise de cette île unique. Si vous avez le temps, n’hésitez pas à partir en excursion en bateau pour découvrir les îles de Sandray, de Pabbay et surtout celle de Mingulay avec ses impressionnantes falaises, ses vestiges et ses importantes colonies d’oiseaux marins.

Road trip en Écosse - Les îles Hébrides

Le sud :

Le Sud de l’Écosse abrite peut-être des paysages moins spectaculaires que les Highlands mais offre une réelle douceur de vivre, des promenades pittoresques et de nombreux sites historiques à visiter.

Mais le sud de l’Écosse est surtout reconnu pour son patrimoine culturel et ses nombreux châteaux qui comptent parmi les plus beaux du pays. Ne manquez pas ceux de Culzean, de Drumlanrig, de Caerlaverock, de Kilmory et de Kilchurn. N’oubliez pas non plus de visiter Traquair House, la plus vieille maison habitée d’Écosse ainsi que le site archéologique de Machrie Moor.

Réaliser un roadtrip dans le sud de l’Écosse, c’est surtout l’occasion de visiter les plus belles et les plus anciennes abbayes de Grande-Bretagne. Nos préférées sont celles de Borders, de Dryburgh, de Jedburgh, Kelso et de Melrose. Si cette partie de l’Écosse est prisée des passionnés d’histoire, les amoureux de la nature seront séduits par les nombreux sentiers de randonnées : le Southern Upland Way, le St Cuthbert’s Way, le Borders Abbeys Way, le Three Lochs Way ou encore l’Aberdeenshire Coast Trail.

Road trip en Écosse
Culzean (📸 Flickr lizziet77)

D’autres régions à découvrir :

Les Monts Grampians :

Si vous êtes en quête de grands espaces et d’aventure, votre road trip en Écosse vous amènera forcément dans la région des Grampians, une chaîne de montagnes située dans le centre de l’Écosse.

Les Monts Grampians constituent la zone la plus élevée de l’ensemble des îles Britanniques et abritent le point culminant du royaume : le Ben Nevis qui culmine à 1 345 mètres. Par ailleurs, sur les 283 munros (montagnes d’une altitude supérieure à 3 000 pieds) que compte l’Écosse, 164 se trouvent dans les Grampians et de nombreuses rivières et fleuves écossais et anglais prennent leur source dans ces montagnes.

Cette région au relief montagneux et accidenté est l’endroit idéal pour tous les amateurs de randonnée, de camping et d’aventures. Vous découvrirez une faune sauvage très riche, de nombreuses vallées couvertes de bruyères basses et de tourbières, ainsi que de nombreuses rivières réputées pour la pêche.

Road trip en Écosse
📸 PeakVisor

Le Speyside:

Si vous êtes un amateur de whisky, vous avez certainement déjà entendu parler de la région du Speyside située dans le nord-est de l’Écosse et produit les meilleurs whiskies du monde. La région du Speyside abrite 48 distilleries, soit près de la moitié du nombre total de distilleries présentes en Écosse (environ 105 ). Les autres régions productrices étant les Highlands, les Lowlands, l’île d’Islay et Campbeltown.

Si vous n’êtes pas un amateur de whisky, pas de souci car la région du Speyside possède également de magnifiques paysages naturels. Vous pouvez faire de la randonnée le long du Moray Trail ou observer la faune locale lors d’une excursion en kayak de mer. Le Speyside abrite également de nombreux sites historiques, comme le château de Ballindalloch et le château de Balvenie.

Road trip en Écosse
Speyside Whisky Trail (📸 VisitScotland)

Les villes d’Édimbourg et de Glasgow :

La découverte de l’Écosse ne serait pas complète sans faire escale dans les villes d’Édimbourg et de Glasgow. En effet, se rendre dans ces deux villes cosmopolites au patrimoine culturel exceptionnel et à l’ambiance conviviale permet de s’immerger dans la culture écossaise et de rencontrer une population chaleureuse et accueillante.

Capitale de l’Écosse depuis 1532, Édimbourg dispose de nombreux sites d’intérêt tels que la vieille ville, l’ancien quartier ouvrier de Dean Village, la Calton Hill, le splendide château d’Édimbourg, le palais de Holyrood, la cathédrale Saint-Gilles et la Mary King’s Close, la plus célèbre ruelle d’Edimbourg.

Avec 606 340 habitants, Glasgow est la troisième ville du Royaume-Uni et la plus grande métropole d’Écosse. Cette ville cosmopolite et très active compte également de nombreux lieux d’intérêt tels que l’Ashton Lane, une très jolie ruelle pavée, la Kelvingrove Art Gallery and Museum ainsi que la cathédrale Saint-Mungo de Glasgow.

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Road trip en Écosse

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Quelle durée idéale pour un voyage en Écosse ?

Quelques jours suffisent pour s’imprégner des paysages sauvages et de la culture écossaise mais si vous voulez prendre le temps de découvrir le pays en profondeur et d’accéder aux régions les plus reculées, nous vous conseillons de partir deux semaines.

À titre d’exemple, voici quelques suggestions d’itinéraires :

Road trip Écosse 7 jours :

L’est de l’Écosse et les Grampians (Google Maps)

  • Découverte des villages de pêcheurs de la région côtière d’East Neuk
  • Randonnée dans les monts Grampians et le parc national de Cairngorms
  • Visite des distilleries et tonnelleries du Malt Whisky Trail dans le Speyside

Les Highlands et l’Île de Mull (Google Maps)

  • Traversée des Highlands et de la Vallée de Glen Coe le long de la Route A82 
  • Découverte de l’île de Mull, de belles plages sauvages et du village de Tobermory
  • Exploration de la Grotte de Fingal et visite de l’Abbaye de Iona

Road trip Écosse 10 jours :

Les Highlands et l’Île de Skye (Google Maps)

  • Traversée des Highlands le long de la Route A82 
  • Randonnée dans les vallées de Glen Coe, Glen Etive et Glen Affric
  • Découverte de l’île de Skye (Old Man of Storr et Quiraing)

Le tour des Highlands le long de la North Coast 500 (Google Maps)

  • Randonner le long des falaises de Duncansby Head et de Cape Wrath
  • Observation de la faune sauvage de l’Île de Handa et des Îles Summer
  • Découverte des plus belles plages des Highlands (Gruinard Bay, Achmelvich Bay, Balnakeil Beach)

Road trip Écosse 15 jours et plus

Les Îles Hébrides Extérieures et l’Île de Skye (Google Maps)

  • Découverte des plage paradisiaques des île de Bara et de Vatersay
  • Excursion en bateau sur l’île perdue de Saint-Kilda
  • Découverte de routes pittoresques (Golden Road, Bealach na Ba)

Les îles Orcades et Shetland (Google Maps)

  • Exploration des Îles Shetland (Saint-Ninian, Esha Ness, Yell, Unst, Lerwick)
  • Exploration des Îles Orcades (Cercle de Brodgar, Skara Brae, Hoy, Kirkwall)
  • Découverte du nord des Highlands et de la région côtière d’East Neuk

Les plus belles routes d’Écosse

Destination idéale pour partir en road trip le long du littoral, dans les îles ou à l’intérieur des Highlands, l’Écosse offre aux amateurs de voyages en van ou en camping-car des panoramas exceptionnels et des routes qui comptent parmi les plus belles d’Europe. 

Découvrez notre sélection des 5 des plus belles routes d’Écosse :

North Coast 500 (Highlands)

Cette boucle de 830 kilomètres (500 milles) au départ de la ville d’Inverness et jusqu’au nord de l’Écosse offre un condensé des plus beaux paysages d’Écosse côtes sauvages et déchiquetées, falaises abruptes, longues étendues de sable fin (Ceannabeinne, Sandwood, Durness, Achmelvich) et petites criques secrètes, villages de pêcheurs pittoresques, prairies verdoyantes occupées par des troupeaux de moutons, montagnes imposantes (Ben Hope, Suilven, An Teallac, Assynt Hills), lochs majestueux et vieux châteaux en ruines.

Road trip en Écosse

Golden Road (Île de Harris)

Située sur la côte est de l’île d’Harris dans l’archipel des Hébrides extérieures, la Golden Road est une petite route étroite de 38 kilomètres qui relie les villages de pêcheurs les plus reculés de l’île. Vous traverserez des paysages lunaires, des petites criques désertes, des lochs sauvages et des fjords propices à la pêche et où l’on peut apercevoir des phoques.

Road trip en Écosse

Bealach na Ba (Péninsule d’Applecross)

Cette route de montagne sinueuse relie les villages d’Applecross et de Lochcarron dans l’ouest des Highlands. Malgré sa faible distance (18 kilomètres), il s’agit de l’une des routes les plus élevées d’Écosse (626 mètres d’altitude). La Bealach na Ba, qui servait autrefois à transporter le bétail de la péninsule d’Applecross vers les Highlands, est aujourd’hui une route touristique qui offre des paysages spectaculaires, et de magnifiques panoramas sur les îles Hébrides à l’ouest.

Road trip en Écosse

Malt Whisky Trail (Speyside)

Au cœur de la région du Speyside, le Malt Whisky Trail traverse le « triangle d’or du whisky » où se situent la plupart des grandes distilleries écossaises (Glenfiddich, Strathisla, Glenlivet, Cardhu, …). La route couvre une distance de 120 kilomètres à travers de jolis paysages de campagne, donc prévoyez de nombreux arrêts pour rouler en toute sécurité.

Road trip en Écosse

Route A82 (Glen Coe)

Avec ses 269 kilomètres entre Glasgow et Inverness, la route A82 est l’une des plus longues routes d’Écosse. Elle traverse une bonne partie des Highlands et permet d’admirer certains des plus beaux paysages d’Écosse. Vous pouvez rouler des kilomètres sans voir d’habitation où la moindre âme qui vive. La section la plus spectaculaire traverse la magnifique vallée de Glencoe où vous pourrez admirer des paysages à couper le souffle, façonnés par l’activité volcanique et la fonte d’anciens glaciers.

Road trip en Écosse

Quel budget pour des vacances en Écosse ?

L’Écosse a la réputation d’être une destination de voyage très onéreuse mais ce n’est pas forcément le cas et voyager en Écosse est souvent plus économique que de voyager dans d’autres destinations du nord de l’Europe.

Il est vrai qu’en raison de son insularité, le coût de la vie en Écosse est environ 10% plus élevé qu’en France. À titre d’exemple, le prix moyen d’une nuit en hôtel de moyenne gamme s’élève autour de 100 € (et autour de 40€ pour une chambre dans une auberge de jeunesse) et le prix moyen d’un repas dans un restaurant est d’environ 30 €. Prévoyez donc un certain budget si vous envisagez de réaliser un road trip en Écosse si vous prévoyez de séjourner à l’hôtel et de prendre vos repas au restaurant. Mais la bonne nouvelle est qu’il est possible de faire du camping sauvage et de préparer ses propres repas pour faire des économies.

Vous trouverez facilement plein d’endroits magnifiques et sauvages pour planter votre tente ou garer votre van ou votre camping-car pour la nuit. En dehors des villes et de quelques parkings situés à proximité des principaux lieux touristiques, la plupart des stationnements sont gratuits en Écosse.

Si vous souhaitez visiter les archipels des Hébrides, des Shetland ou des Orcades, il existe de nombreuses liaisons en ferry depuis les principaux ports d’Écosse. En haute saison, pensez à réserver les ferry en avance sur le site de Caledonian MacBrayne car certains trajets sont vites complets. Vous pouvez bien entendu embarquer votre véhicule ou votre camping-car à bord.

Si les hébergements et les restaurants sont globalement aux même prix qu’en France, le prix de la bière est en revanche nettement moins élevé en Écosse (entre 3€ et 4,5€ la pinte). Le prix de l’essence est sensiblement le même qu’en France, entre 1,30 € et 1,60€ selon les endroits. Gardez en tête que plus vous irez au nord et plus les prix seront élevés (idem dans les îles), mais vous trouverez de l’essence partout, y compris dans les endroits isolés.

Concernant les vols, il est facile de trouver des billets aller-retour pour Edimbourg ou Glasgow entre 150 et 300€, et parfois même moins avec des compagnies low cost. Pour les location de voiture, les prix évoluent selon la période de l’année et sont naturellement plus élevés durant l’été. En vous y prenant en avance, vous trouverez des véhicules à environ 600€ pour une location d’une dizaine de jours. Pour la location d’un van ou un d’un camping-car, comptez en moyenne 100 à 150€ par jour.

Où dormir en Écosse ? Notre sélection d'hébergements insolites

Voyager hors des sentiers battus c’est aussi dénicher des hébergements insolites qui proposent des expériences exceptionnelles. On vous partage quelques-unes de nos plus belles trouvailles en Écosse.

Découvrez notre sélection des plus beaux hôtels d’Écosse :

Dormir dans un phare :

Dormir dans un vieux château :

Dormir au milieu de nulle part :

Dormir dans un bothie (refuge de montagne) :

Dormir dans une cabane :

Dormir dans une ancienne église :

Découvrez notre sélection des meilleurs hôtels d'Écosse

Besoin d’aide pour organiser
votre voyage en écosse ?

Nous pouvons vous proposer le road trip qui vous correspond en nous basant sur vos habitudes de voyage et vos centres d’intérêt. Nous vous conseillerons sur la meilleure période pour partir et construirons avec vous le meilleur itinéraire pour découvrir des lieux confidentiels et vivre des expériences insolites.

Comment organiser un voyage en Écosse ? Comment visiter l'Écosse ?

Comment louer une voiture en Ecosse ?

Louer une voiture en Écosse est très facile, il est possible de réserver en ligne avant votre voyage ou de louer un véhicule dès votre arrivée à l’aéroport.

Cependant, il est fortement recommandé de réserver votre voiture en avance afin de profiter des meilleurs tarifs et d’un large choix concernant les modèles. Pour la location d’un van ou d’un camping-car, il est indispensable de réserver plusieurs semaines ou mois avant votre départ car les disponibilités sont limitées. Une location vous coûtera entre 30 et 50 euros par jour suivant le type de véhicule et entre 100 et 150 euros pour un van aménagé. 

Si vous êtes un bon conducteur, vous devriez réussir à sortir du centre-ville d’Édimbourg ou de Glasgow sans trop d’encombre si vous gardez à l’esprit que la conduite se fait à gauche au Royaume-Uni. Sur les îles, le long des côtes et en montagne, la plupart des routes sont étroites et il n’y a parfois qu’une seule voie. Vous devrez donc régulièrement vous ranger sur le côté pour croiser les véhicules venant d’en face.

Notez enfin que pour louer une voiture en Écosse,  il faut avoir plus de 23 ans et justifier d’au moins deux ans de permis.

Quelles formalités pour partir en Écosse ?

L’Écosse fait partie du Royaume-Uni, donc si vous êtes un ressortissant de l’UE, vous n’avez pas besoin de visa et vous pourrez entrer en Écosse avec votre carte d’identité nationale ou votre passeport.

Si vous n’êtes pas ressortissant de l’UE, vérifiez au préalable si vous avez besoin d’un visa. Vous trouverez de plus amples informations sur les visas et les conditions d’entrée sur le site web du gouvernement britannique.

Sachez également que depuis le 18 mars, les voyageurs n’ont plus besoin de présenter un test PCR négatif ou un passeport vaccinal pour voyager en Écosse comme dans l’ensemble du Royaume-Uni.

Quels vêtements pour l’Écosse ?

L’Écosse est une terre de contrastes où la météo est imprévisible.  Le temps change très vite et il n’est pas rare de voir les quatre saisons défiler en une journée.  Par conséquent, vous allez devoir emporter pas mal de choses dans votre valise pour faire face aux caprices de la météo écossaise.

N’oubliez pas vos chaussures de marche, des vêtements imperméables et coupe-vent, ainsi que des tenues chaudes (sous-vêtements thermiques, chaussettes en laine, bonnet, écharpe, …).

Comment payer en Écosse ?

En Écosse on paye en livre écossaise ou en livre sterling (£) comme le reste du Royaume-Uni (les deux monnaies ont la même valeur). Certains commerçants peuvent accepter d’autres devises, mais nous vous conseillons de tout payer en livres pour éviter les frais et la confusion.

Il est très facile de retirer de l’argent dans l’ensemble du pays et toutes les villes abritent des banques et bureaux de poste avec des distributeurs de billets.

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